Йос Лиферинкс (1493-1508) «Святой Себастьян молится за жертв Юстиниановой Чумы»

Святой Себастьян — один из самых известных святых. Он был приближённым к императору и смог исцелить многих людей, заодно поведав им о силе христианства. Но всех, кто начал веровать, приговаривали к казни, а Святого Себастьяна в итоге приказали пронзить стрелами. Думая, что он мёртв, палачи оставили его лежать одного, однако тот выжил. Образ привязанного и пронизанного стрелами святого стал одним из самых известных в искусстве, к которому обращались многие художники. И именно со стрелами во время Чумы 1347 года стали сравнивать эпидемию, поэтому Святой Себастьян стал символом надежды.

Как свидетельствует жизнеописание Святого Себастьяна, первый случай избавления города от чумы благодаря его заступничеству произошел в конце VII века, когда его мощи были отправлены из Рима в Павию.

Марсельский художник Йос Лиферинкс написал эту картину между 1497 и 1499 годами. С 1493 года он поселился с женой в Марселе и написал для алтаря церкви Нотр-Дам-дез-Аккуль картину «Святой Себастьян молится за жертв Юстиниановой Чумы».

За три года до её создания в Марселе началась вспышка чумы. В своей работе Йос Лиферинкс обратился к сюжету «Истории лангобардов», написанной в конце VIII века средневековым монахом Павлом Диаконом. Речь идет об эпидемии 680-го года в городе Павия. Мы видим погибающих в ужасе людей. Даже во время отпевания чума поражает одного из могильщиков. В небе видны два ангела: согласно «Золотой легенде», многие видели двух ангелов, обсуждающих, какой дом поразить копьем. Из выбранных домов после выносили умерших. На облаках же виднеется сам Святой Себастьян и Бог, которого молят о спасении.